Sorry, you need to enable JavaScript to visit this website.
  • Article Image Alt Text

Wimberley Karate Instructor Sentenced to Life Plus 20 years in Child Sex Abuse and Pornography Case

Article Image Alt Text

June  7,  2019.  After  a  two-week  trial,  Richard  Griffin,  age  65,  of  Wimberley,  Texas,  was convicted  by  a  Hays  County  jury  of  Continuous  Trafficking  of  a  Person  and  sixty-three  counts of Possession of Child  Pornography  and sentenced to  life in prison plus twenty  years.   The  evidence,  including  testimony  by  the  now-21-year-old  victim,  established  that  Griffin  was arrested  in  July,  2014,  after  the  child  victim  disclosed  to  her  parents  that  Griffin  and  the  child had  been  engaged  in  a  sexual  relationship  for  about  a  year  and  a  half  starting  in  late  2012, when  the  female  child  was  only  14  years  old.    Witnesses  testified  that  Griffin  and  the  child  had become  acquainted  while  the  child  was  a  student  at  Griffin’s  karate  studio  in  Wimberley.  Griffin  developed  a  relationship  with  the  child’s  family,  then  began  lavishing  attention  on  the child.  Eventually,  after  the  child’s  parents  had  determined  to  cut  off  contact  with  Griffin,  he provided  the  child  with  cell  phones  to  communicate  secretly.  The  victim  described  many  secret meetings  with Griffin,  sneaking  out  of  her house,  meeting  him  after  school, and  pretending  to go  to  a  friend’s  house,  so  that  Griffin  could  pick  her  up  to  take  her  to  the  places  where  they would engage in sexual  activity.   Following  the  victim’s  revealing  the  relationship  to  her  family  and  then  to  police,  detectives from  the  Comal  County  and  Hays  County  Sheriff’s  Departments  began  to  collect  evidence  that corroborated  the  victim’s  account,  including  recovering  one  of  the  cell  phones,  thousands  of dollars  in  cash  that  Griffin  had  given  to  the  victim,  DNA  from  the  victim  on  sex  toys  in Griffin’s  home  and  travel  trailer,  and  dozens  of  sexually  explicit  photographs  of  the  victim recovered  from  Griffin’s cell phones and computers. The  jury  deliberated  for  less  than  three  hours  and  returned  a  verdict  on  Thursday,  June  6, finding  the  defendant  guilty  of  Continuous  Trafficking  of  a  Person  relating  to  Griffin’s transporting  and  enticing  the  child  for  the  purpose  of  committing  a  variety  of  sexual  offenses, and  of  possessing  63  counts of  child  pornography of the  child  victim. On  June  7,  2019,  Griffin  requested  that  punishment  be  assessed  by  274th  Judicial  District  Court Judge  Gary  Steel,  who  presided  over  the  case.  Judge  Steel  heard  additional  punishment evidence,  including  that  when  Griffin  was  arrested  he  was  texting  a  12  year  old  girl  in  a  very similar  fashion  as  he  had  done  to  entice  and  seduce  the  victim  in  the  case.  In  addition,  the  State presented  victim  impact  evidence  detailing  the  debilitating  impact  Griffin’s  actions  have  had on the victim  and her  physical  and  emotional  well-being. At  the  close  of  the  hearing,  Judge  Steel  sentenced  Griffin  to  life  in  prison  for  the  Trafficking offense,  and  ten  years  in  prison  on  each  of  the  possession  of  child  pornography  counts,  with two of the  pornography  counts to  be  stacked on  the  life sentence. The  prosecution  was  led  by  Assistant  Criminal  District  Attorney  Benjamin  Gillis  who  was assisted  by  Criminal  District  Attorney  Wes  Mau.   DA  Mau  said,  “I’m  pleased  with  the performance  of  all  the  law  enforcement  personnel  who  worked  on  bringing  this  case  to  its  just conclusion.  Not  just  ADA  Gillis,  who  spent  countless  hours  interviewing  witnesses,  reviewing evidence,  and  preparing  for  trial,  but  also  Comal  County  Sheriff’s  Department  Detective Danny  Dufur,  Hays  County  Sheriff’s  Office  Sergeants  Lenny  Martinez  and  Mark  Opiela,  and many  other  officers,  forensic  scientists,  child  advocacy  workers,  and  victims  assistance personnel  who  made  a  successful  prosecution  possible.    Most  of  all,  I  want  to  recognize  the victim’s  courage  to  come  forward  and  face  Mr.  Griffin  in  court.  Based  on  the  evidence  we have,  I  have  little  doubt  that  she  saved  Mr.  Griffin’s  next  victim  from  suffering  the  same  fate.” 

Wimberley View

P.O. Box 49
Wimberley, TX 78676
Phone: 512-847-2202
Fax: 512-847-9054